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Depuis 1928, le Monte-Carlo Country Club accueille l’une des plus vieilles compétitions de tennis au monde, le tournoi de Monte-Carlo, qui a vu les exploits des légendes Bjorn Borg, Ivan Lendl, ou encore Rafael Nadal.

Construit en 1893 sur les caves de l’Hôtel de Paris,  le premier club de tennis de la Principauté s’appelait le Lawn Tennis de Monte-Carlo. En 1897, il accueillit la première édition du tournoi de tennis de Monte-Carlo, l’une des rares compétitions – masculines et féminines – à avoir alors un statut international.

On peut croiser au MCCC les grands noms du tennis
 Lire l'interview de Mélanie-Antoinette de Massy

Dans les années 1920, le club de tennis de la Principauté déménagea à Roquebrune-Cap-Martin après avoir fait étape dans le quartier de la Condamine, puis sur le toit d’un garage de Beausoleil. Faute d’espace en Principauté, la Société des bains de mer acquit à cet effet quelques hectares de terrains situés à la frontière franco-monégasque, surplombant la mer Méditerranée.

Le Monte-Carlo Country Club fut inauguré en 1928, par le Prince Louis II de Monaco, en présence d’un parterre de têtes couronnées, dont le Roi Gustave V de Suède, passionné de tennis, le Duc de Connaught, le Prince Nicolas de Grèce, la Grande Duchesse Hélène et le Grand Duc André de Russie.

© DR
© Michael Alesi

Dessiné par l’architecte Letrosne, le nouveau club au style art-déco possède vingt courts (dont le court central, aujourd’hui baptisé Rainier III, et le court des Princes), un restaurant ayant une capacité de 150 convives, des vestiaires équipés de casiers individuels pouvant accueillir 700 membres…

Selon le grand joueur de l’époque Teddy Tinling, il représentait « un véritable hymne au tennis ». Il l’est toujours aujourd’hui, grâce en particulier à son cadre exceptionnel, sur la Méditerranée. Les tennismen résidant à Monaco, comme Bjorn Borg hier ou Novak Djokovic, Alexander Zverev, et Tomas Berdych aujourd’hui, viennent y taper la balle en voisins.

La terre ocre du Monte-Carlo Country Club abrite toujours le Rolex Masters Series de Monte-Carlo, remporté, entre autres, par Ilie Nastase, Bjorn Borg, Mats Wilander, et surtout Rafael Nadal, qui détient le record de l’épreuve avec 11 victoires. Ce Masters 1000 demeure l’un des tournois préférés des joueurs et du public. Au fil des années, les terrasses du club furent fréquentées par de nombreuses personnalités telles Greta Garbo, Colette, Sacha Guitry, ou encore Winston Churchill.

Depuis juin 2020, Mélanie-Antoinette de Massy préside le MCCC, prenant la suite de sa mère la Baronne Elizabeth-Ann de Massy et de sa grand-mère, la Princesse Antoinette. Elle est également présidente de la fédération monégasque de Tennis.

© Direction de la Communication / Michael Alesi
Interview

On peut croiser au MCCC les grands noms du tennis

Mélanie-Antoinette de Massy, présidente du Monte-Carlo Country Club, nous fait entrer dans les coulisses du club.

Vous fréquentez le MCCC depuis votre enfance. Quels sont vos souvenirs les plus marquants ?

Il y a tant de souvenirs, le choix est difficile à faire ! Notre tournoi, le Rolex Monte-Carlo Masters, nous fait vivre des moments magiques… Je repense à des matches qui nous ont tous fait vibrer tels que la finale de 1995 opposant Boris Becker à Thomas Muster, qui remporta le match en cinq sets, ou encore à 2017, lorsque l’équipe de double de la Fédération Monégasque de Tennis se hissa jusqu’en demi-finale. Je ne peux oublier également toutes les rencontres de Coupe Davis jouées au Club avec cette ambiance si particulière et des matches d’une telle intensité !

Lorsqu’il a été menacé, le Rolex Masters Monte-Carlo a été défendu vigoureusement par les meilleurs joueurs mondiaux. Comment expliquez-vous cette cote d’amour du public et des joueurs ?

La période où le Tournoi fut menacé de descendre de catégorie a été particulièrement pénible pour nous tous. Je me souviens avoir assisté à des réunions interminables, des discussions et des conférences téléphoniques avec nos collaborateurs, nos avocats et avec l’ATP bien-sûr. J’avais été particulièrement impressionnée dans ces moments-là par ma mère, qui s’est battue sans relâche pour protéger notre Tournoi… Maman était vraiment une personne extraordinaire, avec une volonté de fer !

Nous avions tous été profondément touchés par la ferveur des joueurs et leurs initiatives pour défendre le tournoi. Leur prise de position nous a sans aucun doute beaucoup aidés. Tout comme le soutien du public. Je pense que cette cote d’amour vient certainement de plusieurs facteurs. Comme le fait que nous soyons le plus ancien des Masters 1000 et le deuxième tournoi le plus ancien après Wimbledon. Accueillir un tel événement dans un Club actif toute l’année crée par ailleurs une ambiance très particulière, presque familiale, et ce d’autant plus que certains joueurs s’entraînent régulièrement au Club.

 

Quels joueurs ATP – actuels et anciens - compte le MCCC parmi ses membres ?

La liste est longue ! L’on peut régulièrement croiser dans les allées, au restaurant et sur les courts de grands noms du tennis… Parmi les anciens joueurs, je pourrais citer dans les incontournables Bjorn Borg, Guillermo Vilas, Boris Becker, Marat Safin, ou encore Michaël Stich et  Zeljko Franulovic, Helena Sukova et Virginie Razzano.

Du côté des joueurs actuels nous avons souvent le plaisir d’accueillir par exemple Novak Djokovic, David Goffin, Grigor Dimitrov, Stan Wawrinka, Mihail Zverev, Marin Cilic, Fabio Fognini, Pierre-Hugues Herbert, Milos Raonic, Bernard Tomic, ainsi que Donna Vekic, Karolina Pliskova et Maria Sakkari. Je n’oublie pas non plus les joueurs de la nouvelle génération tels qu’Alexander Zverev, Daniil Medvedev, Stefanos Tsitsipas. Il faut bien entendu rajouter à cette liste non exhaustive des personnalités du monde du tennis tel que Toni Nadal, l’oncle de Rafa ! Comme je le dis toujours, le monde du tennis à Monaco est une grande famille…

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Monte-Carlo Country Club

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