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© Howell Conant

Les 56 ans de règne du Prince Rainier III ont profondément modernisé la Principauté, tant dans sa configuration intérieure que dans son positionnement international.

Petit-fils par sa mère du Prince Louis II, qui régna de 1922 à 1949, le Prince Rainier est né en 1923. Après des études en Angleterre, en Suisse et en France, il s’engagea en 1944 dans l’armée française comme volontaire au titre d’étranger.

Sa mère, la Princesse Charlotte de Monaco, ayant renoncé à ses droits de succession, Rainier devint Prince de Monaco à l’âge de 26 ans, à la mort de son grand-père. Les 56 ans de son règne furent marqués par des avancées importantes pour la Principauté de Monaco.

Sur le plan intérieur, elles virent la Principauté jouir d’une prospérité économique importante et se moderniser considérablement. Le Prince Rainier III fut notamment à l’origine de nombreux programmes de construction qui changèrent en profondeur la configuration de Monaco et lui valurent le surnom de « Prince bâtisseur ».

Sur le plan extérieur, le Prince Rainier III renforça tout au long de son règne la position de Monaco. L’aura de la Princesse Grace, qu’il épousa en 1956, contribua à cette visibilité nouvelle de la Principauté de Monaco.

© DR
© Simon Michou Paris Match

En 1962, le conflit qui opposa le Prince Rainier III au général De Gaulle, Président de la République française, aboutit à la proclamation d’une nouvelle constitution monégasque garantissant la souveraineté et l’indépendance de l’État monégasque, tout en réaffirmant les rapports particuliers entretenus avec la France et définis par le traité du 17 juillet 1918.

En 2002, le Prince Rainier III signa avec la France un nouveau traité remplaçant celui-ci et renforçant davantage encore la souveraineté monégasque.

Au-delà de ses rapports avec la France, le Prince Rainier conduisit une politique étrangère déterminée, en nouant des relations diplomatiques bilatérales avec de nombreux pays. Sous son règne, Monaco devint en 1993 le 183ème Etat membre de l’Organisation des Nations Unies et en 2004 le 46ème Etat membre du Conseil de l’Europe.

Fidèle à l’héritage de son arrière-grand-père le Prince Albert Ier, il engagea également la Principauté dans plusieurs initiatives internationales de préservation des mers. Le Prince Rainier mourut le 6 avril 2005, son fils Albert devenant alors le Prince Albert II Monaco.

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