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La Compagnie des carabiniers du Prince est l’une des plus petites armées au monde, avec celle du Vatican. 119 hommes assurent la protection du Prince Albert II et de sa famille.

Composée de 119 officiers et hommes, la Compagnie des Carabiniers du Prince constitue l’unité militaire de la force publique monégasque. Elle a pour devise : « honneur, fidélité, dévouement ».

Depuis sa création en 1817 sous le règne du Prince Honoré IV, ce corps a été réorganisé à plusieurs reprises. Il fut pensé initialement comme une force de police pour assurer la protection de la Principauté de Monaco, à l’instar des carabinieri italiens. « Lorsqu’éclata une insurrection à Menton, en 1821, les carabiniers firent la preuve de leur loyauté à l’égard de la dynastie des Grimaldi.

Pour récompenser cette fidélité, le Prince Honoré V leur confia en 1822 la mission de garde du Palais et de la personne du Prince », explique Thomas Fouilleron, Directeur des archives et de la bibliothèque du Palais princier. En 1870, cette tâche échut temporairement à la Garde d’honneur des Papalins, anciens soldats des Etats pontificaux, avant de revenir définitivement aux Carabiniers en 1904, sous le règne d’Albert Ier. Tous les jours, comme à Londres, les touristes peuvent assister à 11h55 au cérémonial de relève de la garde, devenu, au fil du temps, l’un des pôles d’attraction de la Principauté.

© Direction de la Communication - Michael Alesi
© Direction de la Communication - Michael Alesi

Les carabiniers du Prince n’ont pas de mission de défense au même titre qu’une armée classique, car la France assure la protection de Monaco depuis la convention franco-monégasque de 1918. En plus de veiller à la sécurité du Prince souverain et de sa famille, ainsi qu’à l’intégrité de ses propriétés ou résidences, les Carabiniers du Prince doivent également fournir au Prince souverain les services d’honneur, veiller à l’exécution des lois et contribuer au maintien de l’ordre public.

La Compagnie œuvre ainsi au rayonnement et à la souveraineté de la Principauté, en participant aux cérémonies officielles, civiles et religieuses, aux prises d’armes et défilés de la Fête nationale monégasque, mais aussi à de nombreuses manifestations militaires internationales.

Avec la création, au sein de l’unité, du secourisme militaire, les Carabiniers participent également à la sécurité de manifestations sportives ou artistiques nécessitant des moyens de secours et d’évacuation. La compagnie possède par ailleurs une équipe de plongeurs sous-marins, ainsi qu’un peloton motocycliste, chargé des escortes du Prince souverain et des Chefs d’Etat en visite en Principauté. Composé de vingt-six carabiniers-musiciens, l’Orchestre des Carabiniers du Prince se produit régulièrement. Il est réputé pour son répertoire éclectique.

La compagnie des Carabiniers du Prince est aujourd’hui placée sous le commandement du colonel Tony Varo, commandant supérieur de la force publique.

© Direction de la Communication - Michael Alesi
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