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La Princess Grace Irish Library (Bibliothèque Irlandaise Princesse Grace) a été créée en hommage de l’attachement de la Princesse Grace à ses racines irlandaises.

Placée sous l’égide de la Fondation Princesse Grace, la Princess Grace Irish Library a été inaugurée par le Prince Rainier III en 1984, deux ans après le décès de son épouse. Située sur le Rocher, elle abrite plus de 12.000 ouvrages, dont certains offerts par des donateurs, parmi lesquels Karl Lagerfeld.

Cette bibliothèque compte surtout la collection personnelle de livres irlandais de la Princesse Grace, rangés autrefois sur les étagères de son bureau au Palais Princier (à l’instar des premières éditions de Ulysse de James Joyce, publiées en 1922).

Avec une famille originaire de l’île d’Émeraude, la Princesse Grace avait ainsi fait l’acquisition dans les années 1970 de la collection du Comte Gerald Edward O’Kelly de Gallach (1890-1968), grand diplomate irlandais.

© Princess Grace Irish Library
© Princess Grace Irish Library

A la Princess Grace Irish Library, le public trouve également des livres dédicacés par l’ancien président de la République Irlandaise Eamon De Valera lors de la visite d’Etat du Prince Rainier et de la Princesse Grace en 1961. A l’occasion de ce voyage officiel, la Princesse de Monaco était partie sur les traces de ses ancêtres.

Avec son époux, elle rencontra des membres de sa famille sur la côte ouest de l’Irlande, à Mayo, et visita le cottage où naquit son grand-père John Henry Kelly en 1847. Ce dernier émigra aux Etats-Unis en 1887, à Philadelphie, où la famille Kelly fonda ce qui allait devenir l’une des plus importantes entreprises du bâtiment de la Côte Est…

Dirigée par  Paula Farquharson-Blengino, cette bibliothèque irlandaise abrite aussi les œuvres d’art et les partitions de musique collectées par la Princesse Grace au cours de sa vie. Dans la pièce principale, on découvre ainsi des sculptures d’Oscar Wilde et du poète William Butler Yeats.

Ce lieu culturel organise également des conférences avec des écrivains et des universitaires, et accueille chaque année des boursiers en résidence (nés ou résidents en Irlande). Une salle pour enfants a par ailleurs été aménagée, avec des ouvrages accessibles dès l’âge de 3 ans.

© Princess Grace Irish Library
© Princess Grace Irish Library

Chaque année, pour la Saint-Patrick, patron des Irlandais, les élèves de l’Académie de musique Rainier III livrent un concert et interprètent les partitions conservées dans les murs de la Princess Grace Irish Library.

Et, pour bien marquer cette connexion particulière entre Monaco et l’Irlande, le Palais Princier s’illumine de vert chaque 17 mars…

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Princess Grace Irish Library

Site officiel
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