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Depuis 1911, c’est en hiver que le Rallye Monte-Carlo s’élance des cols alpins escarpés pour rallier le bord de mer et la Principauté.

A sa création, le Rallye Monte-Carlo avait pour vocation d’attirer la jet-set européenne à Monte-Carlo.

Chaque véhicule engagé partait alors sur la route avec son équipage, directement depuis la ville où il s’était engagé. Le parcours reliant cette ville à Monte-Carlo, suivant un itinéraire précis et certaines contraintes, constituait l’épreuve en elle-même.

À l’époque, traverser l’Europe en plein hiver était déjà un exploit en soi. Pour s’imposer, les concurrents devaient, de surcroît, respecter une moyenne horaire imposée par les organisateurs.

Par la suite, les voitures des différentes villes de départ, réparties aux quatre coins de l’Europe, se rejoignaient en un point unique afin de rallier ensemble Monaco. Cette caractéristique a forgé jusqu’au milieu des années 1990 la réputation du Rallye Monte-Carlo.

Aujourd’hui, la course traverse le sud de la France, à travers les départements des Alpes-Maritimes, de l’Ardèche, de la Drôme, des Hautes-Alpes, de l’Isère ou encore des Alpes-de-Haute-Provence, avant de rejoindre Monaco.

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Depuis 1998, l’Automobile Club de Monaco organise une épreuve réservée aux véhicules d’époque : le Monte-Carlo Historique. Il reprend les itinéraires, et surtout l’esprit, des rallyes des années 1950-1970 des gentlemen drivers, avec de nouveau le parcours dit de concentration plébiscité par les nostalgiques de l’époque.

L’épreuve de grand tourisme est devenue au fil des ans un rendez-vous incontournable du sport automobile mondial. Des vainqueurs emblématiques l’ont marquée de leur empreinte : le Français Sébastien Loeb et son copilote monégasque Daniel Elena, ainsi que les Français Sébastien Ogier et Julien Ingrassia, comptent ainsi un total de 7 victoires chacun.

L’Allemand Walter Röhrl, le Finlandais Tommi Mäkinen (4 victoires chacun), le Français Didier Auriol ou encore l’Espagnol Carlos Sainz (3 victoires chacun) ont également inscrit leur nom à ce palmarès chargé d’histoire.

La 88e édition du Rallye Monte-Carlo, manche inaugurale du Championnat du Monde des Rallyes de la FIA (WRC), se déroule du 20 au 26 janvier 2020.

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