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Lancé à Monaco en 2019, le Conservatoire Mondial des coraux est une Arche de Noé dédiée à la survie des écosystèmes coralliens.

Les récifs coralliens sont les premières grandes victimes de la surchauffe de la Planète. Selon les experts du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), une augmentation moyenne de 1,5 °C de la température de l’eau de surface entraînerait la disparition ou la forte raréfaction de 70 à 90 % des espèces de coraux d’ici à 2100. C’est l’une des conclusions du rapport spécial du GIEC Océan & Cryosphère, réalisé notamment à la demande de la Principauté et dévoilé en 2019 au Musée océanographique de Monaco.

Née des discussions tenues lors du Symposium international sur les récifs coralliens 2016 à Honolulu (Hawaï), l’idée de Conservatoire mondial apparaît comme une solution nouvelle pour mieux connaître et mieux préserver la biodiversité des récifs coralliens.

Le projet a été lancé en 2019 lors de la Monaco Ocean Week, qui réunit les acteurs du monde de la mer chaque année en Principauté.

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© Eric Béraud (CSM)

Véritables pionniers dans la conservation et la préservation des coraux depuis plus de 30 ans, le Centre Scientifique de Monaco et le Musée océanographique ont décidé de créer une Arche de Noé pour les récifs coralliens.

«Aujourd’hui, moins de 200 espèces de coraux sont cultivées dans les aquariums du monde entier. Nous souhaitons d’ici à 5 ans avoir mis à l’abri 1000 espèces de coraux, soit deux tiers des espèces existantes », estime Didier Zoccola, chercheur en biologie moléculaire au CSM. Le Conservatoire mondial du corail permettra de conserver les souches de coraux en aquarium, avant de les réimplanter éventuellement dans les zones dévastées.

Ce projet, soutenu par la Fondation Prince Albert II, permettra « d’abriter, dans un réseau d’aquariums publics et privés partenaires, une collection mondiale unique de la majorité des espèces et souches de coraux, sous la forme de colonies vivantes ».

Le Conservatoire Mondial du corail a pour missions de protéger la biodiversité des récifs coralliens, d’augmenter la capacité des organismes récifaux à tolérer le stress, et de fournir des informations complètes sur les coraux et les récifs coralliens au grand public et aux décideurs politiques.

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Ces coraux prélevés en milieu naturel seront cultivés et répartis dans les plus grands aquariums publics et musées du monde.

« Nous souhaitons bénéficier de l’appui d’établissements qui maîtrisent déjà la connaissance de la culture des coraux, la reproduction par bouturage et même la fertilisation artificielle », indique Robert Calcagno, directeur de l’Institut océanographique. Monaco est à l’initiative de nombreuses mesures pour la préservation des coraux comme la Coral Reef Life Declaration afin de célébrer l’importance des écosystèmes coralliens comme indicateurs clefs de la santé de l’Océan, ou le « Global Fund For Coral Reefs », un mécanisme financier au service de l’Economie Bleue appliquée aux récifs coralliens.

Entre 2018 et 2021, la Principauté a coprésidé également l’ICRI, l’Initiative Internationale pour les Récifs Coralliens, avec l’Australie et l’Indonésie.

Les coraux et les récifs coralliens sont régulièrement au cœur des discussions de la Monaco Blue Initiative. Lancée en 2010 par le Prince Albert II de Monaco, cette plateforme de discussion coorganisée par l’Institut Océanographique et la Fondation Prince Albert II de Monaco permet de réunir grands décideurs, scientifiques, représentants d’ONG  et du secteur privé pour aborder les défis mondiaux présents et à venir de la gestion et de la conservation des océans.

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« Par leur sensibilité à l’acidification, par leur importance dans les écosystèmes globaux, les coraux doivent aujourd’hui plus que jamais être au cœur de nos stratégies. »

Albert II de Monaco.

En savoir plus
Centre Scientifique de Monaco

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