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Depuis le début des années 1980, Special Olympics Monaco permet aux personnes en situation de handicap mental de s’épanouir grâce à la pratique et la compétition sportives.

« Donnez-moi l’occasion de gagner. Mais si je n’y arrive pas, donnez-moi la chance de concourir avec courage… » Voici la devise de Special Olympics, le plus grand mouvement sportif international destiné aux personnes en situation de handicap mental. Special Olympics a été créé aux Etats-Unis par Eunice Kennedy Shriver, l’une des sœurs du président américain John Fizgerald Kennedy.

Les camps sportifs Shriver qu’elle a initiés au début des années 1960 dans sa maison du Maryland pour une trentaine de personnes se transforment dès 1968 en Jeux Olympiques spéciaux réunissant des milliers d’athlètes.

Aujourd’hui présent dans 190 pays, Special Olympics permet à 5 millions de sportifs de s’épanouir grâce à des programmes sportifs adaptés et de participer à des compétitions sans élitisme, ni critère de performances.

L’antenne monégasque, Special Olympics Monaco, a été fondée au début des années 1980 par Mireille Calmes avec le soutien de la famille princière.

© Manuel Vitali - Direction de la Communication
© Palais Princier de Monaco / Eric Mathon

Après le Prince Albert II, la princesse Charlène en est en effet la présidente d’honneur depuis 2012. Football, athlétisme, natation, tennis, tennis de table, pétanque, équitation, cyclisme, judo, ski alpin, ski de fond, course de raquettes…

La pratique et la compétition sportive y sont encouragées pour les enfants et adultes handicapés mentaux. Chaque année, entre 70 et 90 athlètes, encadrés par des bénévoles, s’entrainent notamment au Stade Louis II de Monaco, qui abrite aussi les performances de l’équipe de football de l’AS Monaco, de la Roca Team de Basket ou encore de l’élite mondiale de l’athlétisme lors du meeting Herculis.

Monaco participe aux Jeux Mondiaux d’été et d’hiver, organisés sur le principe des olympiades, tous les deux ans en alternance. Avec succès.

Aux derniers Jeux Mondiaux d’été à Abu Dhabi 2019, la délégation monégasque a ainsi décroché 33 médailles, dont 6 titres mondiaux! Une performance qui témoigne de la place et de la considération des personnes en situation de handicap à Monaco.

© Manuel Vitali - Direction de la Communication
© Spécial Olympics Monaco

« La mission de Special Olympics Monaco sera toujours la même, intégrer au maximum les athlètes dans la société. »

Pierre Van Klaveren, président de Special Olympics Monaco à La Gazette de Monaco.

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Special Olympics Monaco

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