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Le Sanctuaire Pelagos est un espace maritime de 87 500 km² faisant l’objet d’un Accord entre l’Italie, Monaco et la France. Son but : protéger les mammifères marins en Méditerranée.

Le 25 novembre 1999, l’Accord Pelagos, créant un Sanctuaire pour les mammifères marins en Méditerranée, fut signé à Rome par la France, l’Italie et la Principauté de Monaco. Les trois pays souhaitaient mener des actions concertées afin de protéger les cétacés des perturbations provenant des activités humaines: nuisances sonores, risques de collision avec les navires de commerce, activités touristiques ou encore pollution plastique.

Ce Sanctuaire est né du constat, dans les années 1980, de la présence d’une biodiversité remarquable dans cette zone. Les scientifiques estiment en effet qu’il abrite plus de 8 500 espèces animales macroscopiques, depuis le rorqual commun, deuxième plus grand animal de la planète, jusqu’aux petits crustacés.

Cette population représente entre 4% et 18% des espèces marines mondiales, alors que la Méditerranée ne couvre que 0,82% de la superficie des océans du globe. Le Sanctuaire est reconnu par les 21 pays riverains de la Méditerranée comme aire marine protégée.

© DR
© Journal de Monaco, 20 juin 1975

L’existence du traité de protection de l’environnement RAMOGE, signé en 1976 par les 3 pays, a facilité la création du sanctuaire Pelagos.

L’accord RAMOGE (qui reprend les initiales de Saint-Raphaël, Monaco et Gênes, les villes côtières délimitant la zone couverte) avait été initié par Rainier III. Le Prince de Monaco avait proposé la création d’une zone pilote de lutte contre les pollutions marines coordonnée par les trois Etats riverains.

Pelagos a vocation à servir de modèle, le sanctuaire ayant notamment permis de mettre en place des actions innovantes, comme le label pour l’observation des cétacés Whale Watching et le système anticollision « Report des positions de grands cétacés » (Repcet). Dans cette partie de la Méditerranée, 16 à 20 % des baleines retrouvées mortes ont été tuées suite à une collision.

Depuis 2017, le siège du Secrétariat permanent de l’Accord Pelagos est situé à Monaco.

© F. Bassemayousse - WWF France
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Sanctuaire Pelagos

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