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© Palais Princier de Monaco, Michel « Michou » Simon / Paris Match & Edward Quinn

Une exposition exceptionnelle proposait en 2019 de revenir sur la toute première rencontre entre le Prince Rainier III et Grace Kelly, dans le lieu même de ce coup de foudre légendaire : le Palais Princier de Monaco.

La robe portée par la future princesse ce jour-là, mais aussi des objets personnels, des lettres, des témoignages, des extraits de journaux ou encore de films… Autant d’éléments permettant de faire revivre aux visiteurs la journée du 6 mai 1955.

C’était au départ un simple rendez-vous arrangé, entre la star hollywoodienne récemment oscarisée, de passage au Festival de Cannes, et le Prince Rainier III, l’un des célibataires les plus convoités d’Europe à cette époque.

Une étape rapide dans l’emploi du temps de la jeune vedette, venue sur la Côte-d’Azur défendre La fille de province, un an après avoir tourné dans la région La main au collet d’Alfred Hitchcock.

© Palais Princier de Monaco, Michel « Michou » Simon / Paris Match & Edward Quinn
© Palais Princier de Monaco, Michel « Michou » Simon / Paris Match & Edward Quinn

Le Prince étant en retard, Grace Kelly avait pu visiter son Palais sans lui. Le temps de la rencontre se passa donc à marcher dans les jardins, où un tigre en cage les attendait. Selon la légende, Rainier impressionna l’actrice en passant la main à travers la grille de la cage pour caresser le fauve, ramené blessé d’un voyage en Afrique.

Une poignée d’instants partagés, quelques phrases échangées, des regards appuyés et la complicité naissait dans les jardins du Palais Princier, sous l’œil de deux photographes.

Les quelque 300 clichés de ce premier rendez-vous, début de l’histoire d’amour d’un couple devenu mondialement célèbre, immortalisent le moment.

Ces photos, appartenant au fonds d’archives du photographe irlandais Edward Quinn ou prêtées par Paris-Match, ont constitué la trame de l’exposition.

Disparue en 1982 dans un tragique accident de voiture, la Princesse Grace de Monaco aurait eu 90 ans cette année.

© Palais Princier de Monaco, Michel « Michou » Simon / Paris Match & Edward Quinn
© Palais Princier de Monaco, Michel « Michou » Simon / Paris Match & Edward Quinn

1h20 d’Histoire, mais qui a eu une importance considérable pour Monaco.

 

Thomas Fouilleron, Directeur des Archives du Palais Princier de Monaco

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Palais Princier de Monaco

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