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© Direction de la Communication - Michael Alesi

La Princesse Stéphanie a créé l’association Baby & Népal afin de recueillir deux éléphantes menacées d’euthanasie.

C’est en 2013 que la Princesse Stéphanie fonda l’association Baby & Népal pour financer les soins de ces animaux recueillis au domaine de Fontbonne (Alpes-Maritimes).

Ces deux éléphantes qui appartenaient au Cirque Pinder étaient auparavant pensionnaires du parc zoologique de la Tête d’Or à Lyon. Agées respectivement de 42 et 43 ans, Baby et Népal étaient suspectées d’être atteintes de la tuberculose. Suite à des tests sanguins douteux, les responsables du zoo avaient éloigné les pachydermes du public dès 2010.

A la mort de leur voisine d’enclos, Java, une femelle âgée de 67 ans considérée comme la plus vieille éléphante en captivité d’Europe, tout s’accéléra. Un arrêté préfectoral ordonna l’abattage des deux éléphantes.

S’engagea alors une bataille médiatique et juridique. Le propriétaire de Baby et Népal, Gilbert Edelstein, directeur du cirque Pinder, demanda une grâce présidentielle pour ses éléphants. La Princesse Stéphanie plaida leur cause auprès des autorités françaises et s’engagea à s’occuper d’elles. Enclos, écurie, fosse sceptique…

© Direction de la Communication - Michael Alesi
© Direction de la Communication - Michael Alesi

Elle mena différents travaux dans le parc de Fontbonne, qui surplombe la Principauté de Monaco, et put ainsi accueillir Baby et Népal le 12 juillet 2013.

De nouveaux tests sérologiques pratiqués sur les éléphantes révélèrent cependant qu’elles n’étaient pas atteintes de la tuberculose. La décision préfectorale d’abattage fut donc finalement annulée. Depuis lors, Baby et Népal coulaient ensemble une retraite paisible, choyées par plusieurs soigneurs. Népal est décédée en 2018, suite à une insuffisance rénale chronique.

« J’aime la force tranquille de ces animaux, leur intelligence et leur sensibilité. Ils ont chacun leur caractère, leurs traits physiques. Regarder dans l’œil d’un éléphant c’est la plus belle chose. »

La Princesse Stéphanie de Monaco.

© Direction de la Communication - Michael Alesi
En savoir plus
Association Baby et Népal

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