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© Collection Jean-Paul Bascoul

Depuis 1928, le Monte-Carlo Country Club accueille l’une des plus vieilles compétitions de tennis au monde, le tournoi de Monte-Carlo, qui a vu les exploits des légendes Bjorn Borg, Ivan Lendl, ou encore Rafael Nadal.

Construit en 1893 sur les caves de l’Hôtel de Paris,  le premier club de tennis de la Principauté s’appelait le Lawn Tennis de Monte-Carlo. En 1897, il accueillit la première édition du tournoi de tennis de Monte-Carlo, l’une des rares compétitions – masculines et féminines – à avoir alors un statut international.

Dans les années 1920, le club de tennis de la Principauté déménagea à Roquebrune-Cap-Martin après avoir fait étape dans le quartier de la Condamine, puis sur le toit d’un garage de Beausoleil. Faute d’espace en Principauté, la Société des bains de mer acquit à cet effet quelques hectares de terrains situés à la frontière franco-monégasque, surplombant la mer Méditerranée.

Le Monte-Carlo Country Club fut inauguré en 1928, par le Prince Louis II de Monaco, en présence d’un parterre de têtes couronnées, dont le Roi Gustave V de Suède, passionné de tennis, le Duc de Connaught, le Prince Nicolas de Grèce, la Grande Duchesse Hélène et le Grand Duc André de Russie.

© DR
© Direction de la Communication / Manuel Vitali

Dessiné par l’architecte Letrosne, le nouveau club au style art-déco possède vingt courts (dont le court central, aujourd’hui baptisé Rainier III, et le court des Princes), un restaurant ayant une capacité de 150 convives, des vestiaires équipés de casiers individuels pouvant accueillir 700 membres…

Selon le grand joueur de l’époque Teddy Tinling, il représentait « un véritable hymne au tennis ». Il l’est toujours aujourd’hui, grâce en particulier à son cadre exceptionnel, sur la Méditerranée. Les tennismen résidant à Monaco, comme Bjorn Borg hier ou Novak Djokovic, Alexander Zverev, et Tomas Berdych aujourd’hui, viennent y taper la balle en voisins.

La terre ocre du Monte-Carlo Country Club abrite toujours le Rolex Masters Series de Monte-Carlo, remporté, entre autres, par Ilie Nastase, Bjorn Borg, Mats Wilander, et surtout Rafael Nadal, qui détient le record de l’épreuve avec 11 victoires. Ce Masters 1000 demeure l’un des tournois préférés des joueurs et du public. Au fil des années, les terrasses du club furent fréquentées par de nombreuses personnalités telles Greta Garbo, Colette, Sacha Guitry, ou encore Winston Churchill.

Depuis juin 2020, Mélanie-Antoinette de Massy préside le MCCC, prenant la suite de sa mère la Baronne Elizabeth-Ann de Massy et de sa grand-mère, la Princesse Antoinette. Elle est également présidente de la fédération monégasque de Tennis.

© Direction de la Communication / Michael Alesi
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Monte-Carlo Country Club

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